Koudelka: alusiones históricas y clases sociales

A continuación les presento el artículo de un colaborador: “Koudelka: alusiones históricas y clases sociales”, escrito por Sormat.

Koudelka: alusiones históricas y clases sociales

Sormat

Descripción general

Koudelka, un RPG de Playstation lanzado a finales de 1999 por la desaparecida compañía Sacnoth, fue un juego que en su momento generó gran expectación por intentar lograr “la simbiosis entre Survival Horror y RPG”. Debido a una polémica jugabilidad y a discusiones internas de planificación entre los creadores, el título fue rápidamente olvidado, pero llegó incluso a estar traducido y doblado al castellano. Aunque el fracaso se debió a dichas expectativas jugables, su ambición no se limitaba a este apartado. Tal y como declaró el creador y director (Hiroki Kikuta) Koudelka posee un contenido bastante más profundo y documentado de lo que parece, y está tratado de una forma lo suficientemente madura como para merecer nuestra atención.

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Sexualidad y homofobia en Persona 4

Este artículo es una traducción de la columna “Sexuality and Homophobia in Persona 4“, escrito por Samantha Xu y publicado originalmente en Gamasutra.

Sexualidad y homofobia en Persona 4

Samatha Xu

Kanji Tatsumi, del videojuego Persona 4, es uno de los primeros personajes en la historia del medio en enfrentarse a su identidad sexual de una forma elocuente y significativa.

Tanto su lucha interna como su resultado quizá no sean lo suficientemente progresistas como para nombrarlo el Harvey Milk de los videojuegos, pero su genuina existencia en Persona 4 es un pequeño y positivo paso adelante para alcanzar un universo videojueguil socialmente diverso.

Presentado inicialmente como un adolescente peleón y con tendencias antisociales, Kanji es temido por los residentes y mantiene una actitud de macho agresivo hacia los demás personajes a lo largo del juego. Es un hijo leal y un empleado en el negocio textil de su familia. No será hasta la aparición de su alter-ego Shadow Kanji [la Sombra de Kanji] cuando descubriremos su interna confusión sexual.

Shadow Kanji habita el vaporoso laberinto de los baños en el Midnight Channel [el Canal de la Medianoche], una dimensión paralela dentro de la televisión donde los protagonistas deben luchar contra sus alter-egos para salvar a sus amigos y a sí mismos.

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Lección de historia en Rome: Total War

Rome: Total War ha sido aclamado como uno de los mejores videojuegos de estrategia jamás creados tanto por su fidelidad histórica y complejidad política como por sus espectaculares batallas en tiempo real. Sin embargo, este artículo no tratará sobre sus ya conocidas virtudes, sino de cómo consiguió algo que ningún otro juego había logrado hasta ese momento: hacerme dudar de la imagen que tenía sobre la figura histórica de Julio César.

Cuando comencé estudiar Historia de Roma en las escuelas primaria y secundaria, la imagen que tenía del posteriormente nombrado “dictador a perpetuidad” no era precisamente positiva. Había tomado la República por la fuerza de las armas y allanado el camino para que, con Augusto, Roma se convirtiera finalmente en un imperio. Todo ello resonaba con el pasado reciente de mi país, España, donde un golpe militar había terminado con la Segunda República y establecido una dictadura bajo la cual mi familia no pasó sus mejores días.

Como pueden ver, estaba proyectando el pasado reciente sobre un hecho que no se parecía a éste en absoluto. Aunque la República Romana en aquel momento no fuera más que una oligarquía buscando enriquecer a sus miembros, la mera palabra “república” y el hecho de que realizaran elecciones sonaba mucho mejor a mis oídos que títulos como el de “dictador”, que sugería un poder absoluto. Obviamente la situación de la República Romana era mucho más compleja de lo que yo pensaba en aquel momento, pero como estudiante de secundaria sólo podía juzgar con los datos que tenía en mis manos. La historia estaba llena de hombres (y excepcionalmente, mujeres) que habían luchado por hacerse con el poder sin otro fin que el poder mismo, traicionando, sacrificando e incluso asesinando a sus familiares y amigos más allegados, renunciando a sus principios y destruyendo instituciones políticas. Nada me hacía suponer que Julio César fuera a ser una excepción en esa larga lista de gobernantes.

Julio César (100 a.C.- 44 a.C)

Cuando comencé mis estudios universitarios en el área de Historia, habría sido el momento perfecto para ampliar mi perspectiva en este tema, pero nada más lejos de la realidad. Para mi sorpresa (y la de muchos otros estudiantes) la historia política había caído en desgracia, siendo acusada por muchos de glorificar la vida de los poderosos mientras se ignoraba la del pueblo, o por considerarse poco relevante en comparación con la historia económica y social. En consecuencia, aunque conseguí profundizar mi conocimiento sobre la República y el Imperio, nunca llegué a conocer los motivos de Julio César para entrar en Roma. Además, al no tratarse de mi especialidad geográfica ni cronológica, tampoco me preocupé siquiera por la pregunta. Su motivo debía haber sido el hambre de poder.

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Postal²

Este artículo fue escrito originalmente por Javier Solera para el blog Cine&Videojuegos.

Postal²

Javier Solera

Probablemente Postal² (Running With Scissors, 2003), secuela de Postal (1997) sea uno de los videojuegos peor valorados y más injustamente olvidados de los últimos años.

De culto para algunos, desconocido para la mayoría, y sólo mencionado en los medios para criticar su explícita violencia (el juego llegó a ser prohibido en Nueva Zelanda y Australia, bajo acusaciones de ultra-violencia, racismo y machismo) quizá sea Postal² la mejor denuncia que el mundo del videojuego ha lanzado contra su actual situación y los prejuicios que le afectan.

El planteamiento del juego es sencillo. Controlamos, en una tradicional primera persona, a Dude, el protagonista, quien del lunes al viernes deberá realizar diversas misiones como comprar la leche, pagar sus multas, confesarse en la iglesia… Estas misiones nos darán oportunidad de recorrer la ciudad de Paradise, Arizona, escenario donde se ambienta el juego.

A la hora de cumplir nuestro cometido, tendremos oportunidad de adoptar una actitud relativamente civilizada o dejarnos llevar por nuestros instintos violentos. Para ello dispondremos de toda clase de armas, entre ellas algunas insólitas como cócteles molotov, tijeras, gasolina y cerillas o una cabeza de vaca infectada por ántrax.

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Phoenix Wright, una crítica al sistema judicial japonés

A continuación les presento la traducción del artículo Phoenix Wright’s Objection!, escrito por Fintan Monaghan y publicado originalmente en The Escapist Magazine. Tras la traducción añadiré un artículo académico sobre el sistema judicial japonés que corrobora la gran mayoría de los datos ofrecidos por Monaghan.

Phoenix Wright’s Objection!

Fintan Monaghan

Fintan Monaghan ha residido tres años en Japón y actualmente trabaja en una organización no gubernamental para los derechos humanos. Sus publicaciones incluyen una gran variedad de temas relacionados con Japón.

Imagina un mundo donde los abogados defensores se enfrentaran a un reto imposible cada vez que entraran al tribunal. Un mundo donde los fiscales pasan los años sin perder un solo caso, los jueces son antipáticos y los acusados han confesado incluso antes de que el juicio comience. Phoenix Wright está familiarizado con estos desafíos, pero también lo está cualquier abogado que trabaje en el sistema judicial japonés.

Si has sido imputado con un crimen en Japón y llevado a juicio, las estadísticas muestran que hay un 99% de posibilidades de que seas condenado. Esta alarmante cifra revela un sistema altamente disfuncional en el que la serie Ace Attorney se inspira claramente; un sistema donde incluso una víctima de falsos alegatos encuentra imposible escapar de la condena. Phoenix Wright, el epónimo abogado de la popular serie de videojuegos de Capcom se enfrenta constantemente a este tipo de retos cuando defiende a clientes falsamente acusados. Aunque la fantástica naturaleza de esta serie y su marcado estilo anime nos muestran extravagantes juzgados y extraños escenarios, el concepto central del juego, en el que se nos muestra un sistema cuya balanza se inclina claramente en contra del acusado, es una parodia de la sociedad japonesa y sus tribunales.

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ToeJam & Earl: el sentido del sinsentido

A primera vista ToeJam & Earl puede parecer uno de los juegos más absurdos y alocados que jamás se hayan creado. Su premisa parte de un par de extraterrestres “funkies” que debido a un accidente espacial quedan atrapados en la Tierra. Mientras buscan las piezas de la nave para volver a su planeta, deberán superar obstáculos naturales y sortear a los nativos del lugar, entre los que se encuentran enemigos tan pintorescos como mujeres con carritos de la compra, hámsters gigantes en bolas de ejercicio, dentistas sádicos y enjambres de abejas asesinas. Pero ToeJam y Earl no están indefensos, sino que cuentan con objetos que les ayudarán en su misión: regalos que una vez abiertos pueden proporcionar al personaje saltadores, tomates, flotadores y otros objetos de utilidad, aunque también descargas eléctricas, pérdida de salud e incluso la muerte.

Dado el sinsentido que el juego nos presenta, todo parece apuntar a una versión moderna de Alicia en el País de las Maravillas, cambiando a la niña por alienígenas y al País de las Maravillas por esta extraña e irreconocible Tierra. Sin embargo, tras una observación detallada, podremos comprobar que este título, aunque poco convencional dentro del medio, no es tan caótico como en principio podría parecer.

Las películas de colegas

Pese a que nunca se ha reconocido oficialmente como género, las llamadas películas de colegas (en inglés buddy movies) constituyen una categoría que se caracteriza por contar con dos protagonistas masculinos generalmente muy diferentes, ya sea por su aspecto físico (Budd Spencer y Terence Hill), raza y/o cultura (Hora Punta), y en la mayoría de los casos personalidad (Harold y Kumar).

"Venimos del planeta Funkotron"

A diferencia de otras películas, la relación amorosa entre los protagonistas masculino y femenino es reemplazada por la relación de amistad entre los dos protagonistas varones, que pese a sus diferencias consiguen colaborar juntos y superar los obstáculos interpuestos en su camino. Ocasionalmente puede haber involucrada una mujer, cuyo papel suele relegarse al de trofeo por el que ambos protagonistas luchan, y que puede acabar siendo rechazada cuando el dúo descubre que su amistad es más valiosa.

El concepto de los personajes en ToeJam & Earl y la premisa de la aventura se inspiran en este modelo. Al tratarse de un juego con escaso diálogo debido a su género (plataformas, aunque con reservas) y antigüedad (1991), la diferencia principal entre los dos protagonistas es física, no sólo en apariencia sino también en proporciones, aunque la introducción ya nos muestra un ligero antagonismo que se desarrollará también muy brevemente en las conversaciones que ambos tienen cuando avanzan a un nivel superior.

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Por qué en realidad estás controlando a los malos en Gears of War

A continuación les presento una traducción del artículo Why you’re actually playing as the bad guys in Gears of War, escrito por David Houghton para GamesRadar. El ensayo fue publicado antes del lanzamiento de la segunda parte y un posee lenguaje fuerte.

Por qué en realidad estás controlando a los malos en Gears of War

David Houghton

¿Quieres REALMENTE salvar el planeta? Déjaselo a las Langostas.

Gears of War 2 va a ser bueno, ¿verdad? Enormes campos de batalla con cientos de guerreros, nuevos niveles de devastación que elevarán genuinamente las cosas al estado de guerra total… Una auténtica, auténtica épica lucha por el futuro del planeta. No puede ser otra cosa que divertido.

Pero antes de que te prepares a sumergirte en ello, hay algunas cosas que deberías saber. Cosas que sencillamente no aparecen en la vaga exposición del primer juego de “aquí están los malos, mátalos a todos”. Verás, Gears of War tienen un montón de trasfondo, mucho del cual no se muestra en el propio juego. Y cuando se considera en su conjunto, la guerra con la que vas a disfrutar en noviembre no es realmente lo que podrías pensar que es.

¿Bravos humanos batallando valientemente por el brillante futuro de su mundo contra una desalmada horda alienígena? En absoluto. ¿Arrogantes invasores humanos intentando en vano mantener su dominio sobre un planeta explotado y oprimido? Ahora nos vamos acercando. Continúa leyendo para averiguar por qué hemos estado controlando a los malos todo el tiempo.

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