Entrevista a Mark Barlet, fundador de AbleGamers.com (traducción)

Este artículo contiene la traducción de la entrevista realizada a Mark Barlet (fundador de AbleGamers.com) por parte de Border House.

AbleGamers.com es un sitio [web] que evalúa la accesibilidad de los videojuegos, clasificándolos según lo fáciles que sean de jugar para usuarios con discapacidades. Se trata de un recurso único tanto para jugadores como para desarrolladores (…).

¿Puedes contarnos un poco sobre ti? ¿Cómo empezaste en el mundo de los videojuegos?

Mi nombre es Mark Barlet y nací el día de mi cumpleaños. Nunca pude decidirme por un color favorito, así que escogí el claro. Comencé en el mundo de los videojuegos como todos los demás. Soy un hijo de los tardíos 80, por lo que esta afición la llevo en la sangre. Me encantan los MMOs, comencé jugando a Asheron’s Call y desde ahí fui a otros [títulos].

¿Cómo empezó AbleGamers y cuáles son las metas del sitio?

Las metas de este sitio fueron en un principio sencillas. Mi mejor amiga fue diagnosticada con esclerosis múltiple y vi cómo [la enfermedad] le intentaba robar su amor por los videojuegos. Yo también poseía una discapacidad debido a mi estancia en el ejército, pero ésta no tenía efecto alguno en mi habilidad para jugar. Estuvimos buscando información y respuestas en la web, pero no encontramos nada… de modo que fundamos AbleGamers.

¿Que aspectos de importancia hay que tomar en consideración para determinar la accesibilidad de un videojuego?

Es muy difícil decir “ESTO” es lo que estamos buscando. Dependiendo de tu discapacidad, la accesibilidad de un videojuego puede significar cualquier cosa. Por ello lo que hacemos es busca opciones. Yo no soy sordo y no necesito subtítulos cuando juego, ¿pero existe una opción para subtítulos? Steve (Spohn, editor asociado de AbleGamers) realiza el 99% de su interacción con el PC a través del ratón, de modo que el título ha de ser jugable utilizando sólo el ratón. Dicho esto, también hay quienes no pueden utilizar el ratón, por lo que también comprobamos si el juego puede manejarse con el teclado.

En estos momentos el juego mejor valorado en AbleGamers es Dragon Age: Origins. ¿Posee DA:O cualidades únicas que lo hacen particularmente accesible?

Muchas. Puede jugarse casi al 100% sólo con el ratón, también casi al 100% con el teclado. Además posee buenas opciones para quienes tienen discapacidades cognitivas. Por ejemplo la posibilidad de detener la acción y escoger los siguientes movimientos durante el combate, sin cuenta atrás ni necesidad de ir a toda prisa. ¡Para alguien con [este tipo de] discapacidades es todo un homerun! También posee subtítulos y mucho más. Es lo más cercano posible un paquete con todas las opciones.

(Editor: desde que se realizó esta entrevista, AbleGamers nombró a la versión PC de Dragon Age: Oirigins Juego Accesible del Año 2009.

AbleGamers no sólo proporciona una valiosa información a los usuarios con discapacidades, también es una comunidad. ¿Que sorpresas o retos has encontrado al intentar promover una comunidad en torno al sitio?

Esto es anecdótico, pero me he dado cuenta de que los videojugadores contemplan la accesibilidad de diferentes formas dependiendo de cuando sufrieron su discapacidad. No todo el tiempo, pero a veces, cuando alguien llega a nuestro sitio y pide ayuda a la comunidad, si ha sufrido la discapacidad durante toda su vida buscará una solución prescrita para ella. Si tiene distrofia muscular, querrá una solución particular para esta distrofia. Si le dices que una solución alternativa puede ayudarle, estará menos dispuesto a probarla porque no es específica. En cambio, aquellos que han experimentado su discapacidad en un momento más tardío de su vida estarán dispuestos a probar CUALQUIER COSA que funcione sin importarles si es específica o no. Me es imposible responder a qué se debe esto. Tengo mis teorías, pero me llevaría páginas explicar lo que tengo en mente. Supone todo un reto, y a veces es frustrante cuando quieres que un videojugador vuelva a retomar su afición, piensas que tienes la respuesta y ellos te rechazan con desaire. Sé que esto ha causado algunas frustraciones dentro de la comunidad.

El hecho es que para que una comunidad funcione se necesita mucha gente… y alcanzar la cantidad crítica ha llevado su tiempo.

AbleGamers ha aparecido en algunos de los blogs de videojuegos más importantes, como Joystiq. ¿Cuál ha sido la reacción de la comunidad general de videojugadores? ¿Han reaccionado contra vosotros o la gente ha mostrado en general su apoyo?

Bueno, depende. Si tomáramos como ejemplo la mayoría de los comentarios en algunas de estas apariciones, a la mayoría de los videojugadores hardcore no le importamos. Temen que vayamos a arruinar su forma de jugar. Todo lo que puedo decir es que eso no va a ocurrir. Somos videojugadores con discapacidades… no videojugadores incapacitados. Somos videojugadores en primer lugar y no creo que haya muchos en nuestra comunidad que quieran arruinar un título para que todo el mundo pueda jugar. Como antes mencionado, las opciones son la clave. ¿Querríamos poder ralentizar un juego? Claro… que gran OPCIÓN.

¿Has tenido la oportunidad de trabajar con desarrolladores de videojuegos? ¿Cuál ha sido la reacción de la comunidad desarrolladora?

¡Desde luego que sí! Hablamos con los desarrolladores todo el tiempo. Tenemos contactos en Blizzard, EA, Bioware y muchos otros. Realizamos entrevistas cuando nos es posible. Estuvimos en BlizCon este año, GDC dos años seguidos, etc. La mayoría escuchan y quieren asegurarse de que sus títulos pueden ser jugados por todos. La clave para conseguir que un juego sea accesible tiene mucho que ver con el MOMENTO del ciclo de desarrollo en el que podemos hablar con ellos. Cuanto más cerca está del ORO, menos probabilidades hay de que podamos solicitar los cambios.

¿Que planes tienes para el futuro de AbleGamers?

Bueno este año AbleGamers se convirtió en la Fundación AbleGamers, una organización benéfica pública 501(c)(3) sin animo de lucro. Estamos incorporando todo lo que hemos aprendido en nuestros 5 años de actividad y abogando más activamente por nuestra comunidad. No estamos bien financiados en este momento pero seguimos trabajando en ello, y cuando nuestra habilidad crezca también lo hará nuestra misión. Puedes comprobar dónde nos encontramos en nuestro sitio para la fundación, AbleGamers.org

¿Hay algo más que te gustaría hacerle saber a nuestros lectores sobre ti o AbleGamers?

Todo el mundo es bienvenido en AbleGamers.com

Historias de videojugadores: conozcan a KitsuneYume

El texto que les muestro a continuación es una traducción del artículo “Inspiring: handicapped hardcore gamer’s extreme controller mod”, publicado originalmente por Dale North en Destructoid.

Inspiring: handicapped hardcore gamer’s extreme controller mod

Dale North

La típica modificación del mando de videojuegos se hace normalmente por su aspecto, estilo o funcionalidad. Pero rara vez, si alguna, se hace por necesidad.

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El entregado videojugador KitsuneYume de los foros de Playstation, sin embargo, tuvo que modificar su mando debido a que su condición le dejó incapacitado para utilizar un control ordinario. Inspirado por algunos de los excitantes próximos títulos, KitsuneYume comenzó el proyecto, trabajando con un ingeniero para idear un control adaptado que le ayudara a seguir jugando.

Uno de sus comentarios en los foros de Playstation:

Un día estaba mirando los trailers de Final Fantasy XIII, Killzone 2 y Mirrors Edge. Me decía… sin lugar a dudas tengo que jugar a FF13 porque lo adoro con todo mi ser… la serie, me refiero. Desde que jugué a la cuarta entrega he estado enganchado. Me senté allí pensando la forma en la que podría jugarlo y finalmente llegué a idear esto. Yo y un tipo de Minnesota construimos y diseñamos este control juntos.

KitsuneYume trabajó con broadenedhorizons.com y un señor llamado Mark Felling de GimpGear para crear su control personalizado, que utiliza movimientos de su lengua y sorbidos o soplos de aire en pajitas para controlar los juegos. Los dedos de manos y pies también le ayudan a manejar muchas de las otras funciones.

La meta de Kitsune era compartir la noticia con otros que, como él, pudieran ser discapacitados, para hacerles saber que existe una solución a su alcance. Bien por él, y bien por la gente que le ayudó en su proyecto, incluyendo un donante anónimo que pagó por algunos de los interruptores especiales que necesitaba.

En otro comentario afirma: “desde 1986 he vivido para los videojuegos y continuaré haciéndolo por toda la eternidad”.

KitsuneYume, estás sirviendo de inspiración a videojugadores en todo el mundo, prueba viva de que no se puede detener a un buen videojugador. Nos vemos online, amigo.